L'auteur :
Jacques Clouteau

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Jacques et Ferdinand,
les inséparables randonneurs

 

Connaissez-vous la Traversée de Paris avec un âne ?...

Amoureux de la randonnée au long cours, et fana des ânes, il a joint ces deux passions en parcourant les vieux chemins d'Europe accompagné de Ferdinand, son sac à dos à quatre pattes.

Ce fut au printemps 1993 le grand chemin de Saint Jacques de Compostelle, depuis le Puy-en-Velay, au coeur de l'Auvergne, jusqu'à Santiago, à l'extrémité de la Galice. 1.700 kilomètres de pluie, de soleil, de poussière, de paysages merveilleux, de rencontres. Dix semaines de rêve au cours desquelles Ferdinand, petit âne courageux, surmontera toutes les épreuves et déjouera tous les pièges que met notre civilisation sur le chemin des bourricots.

Un an plus tard, c'était l'antique chemin de saint Philibert, sur les traces des moines fuyant devant les Normands, en l'an de grâce 836, l'île de Noirmoutier, afin d'aller mettre à l'abri les reliques de Philibert jusqu'en Bourgogne, dans l'abbaye de la bonne ville de Tournus.

En 1995, Ferdinand, âne voyageur, parcourait avec son maître le nord de la Grèce, à travers les montagnes, semant la consternation parmi les populations hellènes. Ce voyage restera marqué par la découverte émouvante des antiques monastères du Mont Athos.

Pour se reposer de ce périple, Ferdinand attaquait quelques semaines plus tard le chemin de halage du canal de Nantes à Brest.

Au printemps 1996, ce fut la grande traversée de la Grèce, depuis la frontière d'Albanie jusqu'au sud du Péloponnèse. Deux mois de rêve sur les crêtes, à mi-chemin du ciel et du soleil. La rencontre de la vieille civilisation pastorale montagnarde.

En 1997, notre bourricot a repris le collier pour rejoindre le Mont-Saint-Michel à Venise, deux cités nées de la mer et protégées par elle. C'est ainsi qu'il a traversé la baie normande, de l'eau jusqu'au ventre, avant de faire son entrée dix semaines plus tard, sur les pavés de la place Saint Marc, sous le regard ébahi des Vénitiens...

A l'automne 1997, Ferdinand, ébloui par les ors de la Ville Lumière, décide de se faire un remake de "La Traversée de Paris". Profitant des festivités du 50ème anniversaire de la FFRP (Fédération Française de Randonnée Pédestre), votre bourricot favori part de la basilique royale de Saint-Denis (normal, me direz-vous, car Ferdinand est Roi des Ânes et Roi d'Aragon...). Au milieu de 5.000 randonneurs, il taille son chemin vaillament et parvient enfin, fatigué mais heureux, au portail de Notre-Dame. Vous voulez en savoir plus sur cet épisode qui marquera longtemps les mémoires... Cliquez sur La Traversée de Paris.

Au printemps 1999, Ferdinand décidait de quitter la Vendée, et prenait symboliquement, à pied, la route vers l'orient. Limousin, Cantal, Aubrac, Cévennes, Ardèche, Haute-Provence. Après 54 jours, les deux compères attaquaient le Parc National du Mercantour, dans les Alpes-Maritimes. Soleil, paysages splendides, une panoplie de souvenirs pour mieux passer l'hiver.

Juin 2000 : Ferdinand et Jacques piaffent tout au sud du Portugal, en Algarve. Ils prennent plein nord, au ras de la frontière espagnole, et traversent tout le pays en un peu plus de cinq semaines. Des pistes de terre, des oueds teintés de lauriers-roses où il fait bon se doucher au bivouac, des chênes-lièges par millions, des petits villages tout blancs où trottent les petits ânes chargés de foin, et beaucoup de sourire. Une extraordinaire randonnée-liberté.

Juin 2001 : Départ du Quercy vers le soleil levant : les Gorges de l'Aveyron, le Ségala, la vallée du Tarn, les Grands Causses (Larzac, Noir, Méjean), l'Ardèche, la Drôme Provençale, le Vercors, la Chartreuse, les Bauges, et enfin les Aravis avec le panorama inoubliable du Mont-Blanc !

2002 : Tout petit voyage depuis la Camargue jusqu'au Pays Basque en empruntant la Voie d'Arles du Chemin de Compostelle, puis la Voie du Piémont Pyrénéen. Au menu de cette année-là : pluie, averses, brouillard...

2003, la canicule : Cette fois c'est le cagnard qui s'est établi sur la tête du pauvre équipage. 45 jours au départ de S'Hertogenbosch, légèrement sud d'Amsterdam (Hollande), dont 30 jours de soleil implacable. Un beau voyage sur le Chemin de Compostelle qui part des Pays-Bas vers Maastricht, Liège, Reims, puis Vézelay, Nevers, Saint-Léonard-de-Noblat et enfin Rocamadour.

2004 : Parti de Fontainebleau, Ferdinand a rejoint la Champagne, puis l'Argonne, avant de franchir la frontière allemande à Schengen. Ensuite ce fut le Rhin majestueux, les montagnes du Taunus et de Thuringe, la traversée de l'ex-RDA, la rencontre avec un peuple ami et chaleureux. Et en couronnement, l'arrivée émouvante à Berlin, sous la Porte de Brandebourg.

2006 : Toujours vers l'Est : Ferdinand et Jacques repartent de Berlin, franchissent l'Oder, parcourent toute la Pologne, traversent la Vistule, abordent au bout de 5 semaines la frontière de Lituanie, sautent le Niémen, puis arrivent enfin en Lettonie à Riga, la perle de la Baltique. Ensuite retour en bateau jusqu'en Allemagne pour se reposer des 58 jours de marche.

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  Voyez sur la gauche l'écrivain, au cours d'une fête des ânes, en plein travail de dédicace. Dur labeur, s'il en est.
Si vous agrandissez la photographie, vous apercevrez sur le visage les gouttelettes de sueur, signe évident d'un grand épuisement dû aux longues nuits passées à écrire des vers à la lueur blafarde d'une misérable chandelle de résine.
Vous verrez aussi la crispation des doigts, à la limite du spasme, symptôme de futurs et graves désordres organiques.
Nous acceptons tous les dons destinés à une future Fédération des Ecrivains Méconnus, afin que plus jamais des êtres humains ne souffrent comme ce malheureux.

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